"아, 콘탁스 그거 정말 좋은 카메라였는데!"


내 목에 걸린 카메라를 보시자 마자 최민식 작가께서 내뱉으신 말씀이었다. 해운대에 있는 고은사진미술관에서 그의 전시회를 관람하고 나오던 길에 우연히 마침 전시회장에 나와계시던 작가를 마주쳤던 것. 연예인이라도 만난 듯 흥분하여 사인을 받고 함께 기념사진을 찍고 헤어졌었다. 그리고 얼마 후 작가께선 세상을 떠나셨으니 그 만남이 새삼 얼마나 소중한 기회였나 싶다. 최민식 작가께서도 한 눈에 알아보신 콘탁스. 작가께서는 주로 라이카와 니콘을 사용하셨던 걸로 알고 있는데 그에게도 콘탁스는 참 좋은 카메라로 각인되어 있었나보다. 







2006년 구입당시 처음 찍어줬던 증명사진. 칼라다이얼의 후기형에 T코팅 Carl Zeiss Jena 50mm 2.0




보석같은 카메라?


사실 흔히 얘기되는 '보석같은 카메라'라는 표현에 크게 공감해본 적은 없다. 어디서부터 유래된 말인지 모르지만 해외 사이트에서도 종종 언급되는 것으로 보아 우리나라 혹은 일본에서만 통용되는 표현만은 아닌듯 하다. 하지만 나는 보석보다는 오히려 딱 카메라다운, 오로지 기능을 위해 설계된 듯한 공학적 아름다움을 느꼈다. 물론 그렇다고 미국제 공산품 같은 투박하고 실용적인 느낌만의 디자인은 아니다. 





우아한 라이카와 달리 다부진 콘탁스는 왠지 흑백으로 다큐를 찍으면 저절로 기가 막힌 작품을 만들어줄 것만 같았다.



보석같은 카메라라는 별명은 아마도 콘탁스 곳곳의 아름다운 가공 처리 때문일 것이다. 2차대전 전의 Contax II에 비해 전쟁 후의 IIa는 크기가 작아지고 몇가지 소소한 기능의 개선이 이루어졌는데 특히 외관의 크롬처리와 소재의 고급스러움은 완전히 다른 차원의 수준이었다. 보통 오랜 전쟁을 겪고 난 후 공산품의 품질이 열악해지거나 원가절감이 이루어지는 경우가 많은데 반해 다소 의외다.





아름다운 실버 크롬의 Contax IIa


콘탁스의 실버크롬은 갓 잡은 갈치 마냥 반짝이는 광택을 자랑하는데 이는 어느 다른 카메라 보다도 아름답게 반짝인다. 다만 코팅의 두께는 다소 얇은 듯하다. 일반적으로 실버크롬 바디들은 황동이 드러나기 쉽지 않은데 Contax IIa는 모서리 부분의 황동이 드러난 것을 많이 볼 수 있다.





매끈하게 폴리싱 처리된 독특한 구조의 마운트


렌즈 마운트부와 다이얼 곳곳에는 바디의 크롬코팅과는 또 달리 매끈하게 폴리싱 처리되어 있어 단조로울 수 있는 표면에 포인트를 준다. 마치 스위스 시계의 브레이슬릿을 보는 듯한데 적지 않은 가공 비용이 들었음이 짐작된다. 콘탁스의 마운트는 특이하게도 내부는 50mm용, 외부는 광각과 망원용으로 이중 설계되어 있고 초점 조절 또한 렌즈를 직접 돌리거나 바디 전면의 톱니바퀴를 돌려서도 가능하다. 이렇게 설계한 까닭이야 있었겠지만 그냥 나사식으로 돌려끼우던 바르낙에 비해 생산 단가를 올리는데 큰 영향을 줬을 것 같다. 





양가죽 커버와 조금씩 솟아오른 '자이즈의 혹'


바디를 감싸고 있는 가죽은 모로코산 양가죽이라고 하는데 라이카의 볼커나이트도 당시로선 최첨단 소재였다고 하나 이쯤되면 사치스럽다고 여겨질 정도다. 오늘날에는 가죽을 붙힌 접착제 성분이 오래되면서 부풀어올라 '자이즈의 혹'을 만들어내는 문제가 있다. 심하지 않으면 '애교'로 넘어갈 수 있는 부분. 





라이카를 압도했던 성능적 우위


콘탁스는 동시대의 라이카의 바르낙보다 성능적으로 우월한 부분들이 많았다. 


일단 통채로 열리는 뒷덮개와 편리하게 끼울 수 있는 필름 스풀로 인해 바르낙과는 비교도 할 수 없을 만큼 편리하고 빠른 필름 로딩이 가능했다. 또한 초점 맞춤과 구도 확인이 하나의 파인더에서 가능한 점과 하나의 다이얼에서 전 구간의 셔터스피드를 설정할 수 있다는 점도 초점 맞추고 구도 맞추고, 저속따로 고속따로 맞춰야하던 바르낙에 비해 훨씬 편리한 촬영을 가능케한 부분이었다. 바르낙 III모델 이전까지 1/500초가 한계였던 시기 콘탁스는 이미 1/1250초가 가능했다. (근데 굳이 1/1250초는 무슨 의미였을까..)


설계 부분을 보더라도 셔터스피드 다이얼, 셔터릴리즈 버튼, 필름 카운터, 필름 진행 와인더가 하나의 축에 붙어 있고 이는 필름타입 설정 다이얼이 있는 필름 되감기 놉과 좌우대칭을 이루며 간결한 상판 디자인을 구성하고 있다. 이것저것 다 따로 놀고 있는 바르낙의 상판과 비교되는 부분이 아닐 수 없다. 필름 리와인딩 해제 버튼도 바닥에 깔끔하게 함몰되어 있어 깔끔하다. 또한 Contax II에 비해서는 짧아졌다지만 여전히 긴 Contax IIa의 기선장은 초점 맞춤의 정밀도에서도 바르낙에 비해 유리했다.





이처럼 통채로 열리는 뒷판으로 인해 좁은 홈을 통해 필름을 쑤셔넣는 수고따위 없이 현행 카메라처럼 쉽게 필름 장착이 가능했다.





필름 스풀에는 이같은 돌기가 있어 쉽고 빠르게 필름을 걸 수 있고 절대 풀리지 않는다. 다만 되감을 때 무리하게 잡아당겨서 필름이 뜯기면 그 조각이 간혹 셔터막으로 들어가 고장의 유발할 수도 있다고 하니 주의. 적당히 감다가 멈추면 그대로 뒷판을 열고 빼는 것이 좋다.





바르낙의 미학적인 아름다움은 둘째로 하고 콘탁스가 얼마나 간결하게 설계된 카메라인지 알수 있는 상판 배치



깡패의 등장. Leica M3, 그리고 화석이 되어버린 보석


하지만 바르낙에 대한 콘탁스의 비교 우위는 너무나도 유명한 라이카 M3 등장으로 한방에 역전되고 만다. M3는 뭐 어디에서도 얘기가 빠지지 않는 그야말로 RF카메라계의 깡패인 듯. 흔히 M3의 등장이 니콘과 캐논의 RF카메라 개발 의지를 꺾어 SLR로 집중하게 했다고 하는데 자이스이콘도 마찬가지가 아니었나 싶다.  


3개의 프레임을 지원하는 밝고 시원한 파인더는 그야말로 충격적이었고, 뒷판도 이제 열려 바르낙의 대표적 불편함을 해결했다. 돌려감기식이 아닌 레버식의 채용으로 빠른 필름 장전이 가능해졌고, 필름 카운터도 자동으로 리셋됐다. 새로운 베이요넷 M마운트의 채용과 오늘날도 인기가 식을 줄 모르는 1세대 주미크론 등의 우수한 렌즈 라인업이 쏟아져 나오기 시작했고, 기가 막힌 조작감과 정숙한 셔터음, 우수한 내구성 등등 뭐 그야말로 역사적 명기의 등장이었던 것. 이후에 나온 모든 라이카 M라인업도 M3 앞에서는 한두가지씩 모자랄 정도니 말 다한 듯. 


이렇듯 완벽한 카메라의 등장 이후 자이스이콘은 기가 질렸는지 더이상 콘탁스의 후속기를 내놓지 못했고 Contarex와 같은 SLR 라인업을 출시하며 시대의 흐름을 따라가는가 했지만 결국 역사의 뒤안길로 사라지고 말았다. 자이스이콘 입장에서 대세는 이제 SLR이라고 판단했었던 걸수도 있지만 콘탁스의 후속이 더이상 나오지 않았다는 점은 너무 안타까운 일이 아닐 수 없다.


바르낙과 M사이. 콘탁스는 그렇게 어중간한 위치에서 결국 진화를 멈추고 말았다.



오늘날 가장 저렴하게 사용할 수 있는 오리지날 독일제 시스템 RF카메라로서의 가치


자이스이콘도 망하고 그렇게 잊혀진 옛 명기가 돼버린 콘탁스가 대중적으로 많이 알려진 계기는 뭐니뭐니해도 '낡은 카메라를 들고 떠나다'라는 책의 출판이었을 것이다. 하지만 대중적 인지도의 상승이 꼭 인기로 이어지는 것은 아니라 오늘날에도 콘탁스 매니아는 소수일 뿐이다. RF카메라는 어쩌면 '라이카와 나머지들'로 분류할 수 있을 정도로 라이카 M의 위상이 워낙 독보적이라 콘탁스의 존재감은 약할 수 밖에 없고 막상 쉽게 구할 수 있는 물건도 아니다. 보관 상태가 좋은 콘탁스는 드물고 50mm Sonnar를 제외하고는 나머지 교환 렌즈들은 구경하기도 어렵다. 그렇다고 대체품이 많지도 않아 라이카 스크류 마운트나 M마운트와 달리 호환되는 렌즈나 바디도 거의 없다. 물론 전혀 없지는 않아서 코시나에서 발매했던 R2C/S와 니콘의 S2, SP같은 기종과 2차대전 승전의 전리품이 된 소련의 키에프를 들 수 있는데 문제는 얘네들도 그리 흔하지는 않다는 거다.





매니악한 기질의 코시나에서 내놓은 R2C. 미묘하게 다른 니콘 마운트용 R2S도 함께 발매됐다. 구입하진 않았지만 이런게 세상에 나온 것만으로도 당시 너무 고마워 했었다.





콘탁스 마운트를 기본으로 많은 부분을 개선해서 내놓았던 니콘의 S시리즈 중 S2 모델. 니콘의 F시리즈보다도 더 야무지고 솔직하게 생겼다. 남대문을 뻔질나게 다니던 대학교 시절 쇼윈도 넘어 처음 보았던 이 카메라가 콘탁스에 꽂히게 되는 신호탄이 되기도 했다.





마지막 대안은 소련에서 생산한 Contax II의 카피 Kiev. 50년대 초반까지의 생산제품들은 오리지널 Conatx II의 부품을 그대로 썼다고 해 품질 차이가 없어 가격대도 꽤 비싸게 거래되고 있지만 그 이후로 갈수록 품질이 조악해진다. 내가 써본 사진의 것은 플라스틱 부품이 많이 들어가면서 본격적으로 품질이 저하되기 시작한 후기형과 초기형의 사이 정도. 생각보다 렌즈의 성능은 괜찮았다. 키에프는 Contax II와 기본적으로 같은 카메라라 Contax II를 사용하는 이들이 서브로 쓰거나 부품용으로 가지고 있기도 하다. 



사정이 이렇다 보니 콘탁스의 가격은 번들 렌즈처럼 따라다니는 우수한 성능의 50미리 조나 렌즈를 포함해도 4~50만원대로 저렴하게 형성되어 있다. 이는 오히려 구입을 원하는 이들에게는 유리하게도 작용하고 있다. 라이카는 언감생심 꿈도 못꿀 형편이라면 오리지널 독일제 RF카메라를 저렴하게 쓸 수 있는 유일한 대안이라고 할까. 그것도 한 때 광학적, 성능적으로 라이카를 압도했던 자이스이콘의 카메라와 렌즈를 말이다. 





50미리를 애용한 것으로 유명한 브레송의 경우도 콘탁스용 50mm 1.5 Sonnar를 사용한 것으로 알려져있다. 아마도 그의 초창기 작업 시절에는 라이카의 빠른 50mm가 마땅치 않아서였을지도. 아쉽게도 그가 조나를 사용하는 사진은 찾지 못했다. 대부분 1세대 주미크론 침동식과 1.5 주마리트를 사용하고 있는 사진으로 보이는데 M마운트의 밝은 50mm 렌즈들이 나오면서부터 아답터를 사용해야하는 불편한 자이즈 렌즈는 더이상 많이 사용하지 않았던게 아닐까 추측된다.



- 해외 어느 포럼에서 본 댓글 -





브레송도 사용했다니 다시 보이는 50mm 1.5 Sonnar




Conatx를 쓴다면 꼭 가져봐야할 전설의 광각렌즈. 21mm 4.5 Biogon


앞서 저렴하게 즐길 수 있는 독일제 RF라고 했는데 저렴하게 누릴 수 있는 재미는 딱 50미리까지! 

50미리를 제외하고는 나머지 교환렌즈들은 모두다 구하기 어렵고 되팔기 어렵고 가격도 저렴하지 않은 금단의 영역들이다. 50mm중에서는 유독 엄청난 가격에 거래되는 50mm 3.5 Tessar라든지 35mm 2.8 Biogon, 35mm 3.5 Planar, 21mm 4.5 Biogon등이 대표적인 명렌즈들. 그 중에서 내가 소유한 것은 21미리 비오곤이다.





21mm 4.5 Biogon과 전용 파인더를 장착한 Contax IIa


전설도 많고 명기도 많은 카메라/렌즈의 세계에서도 20세기 최고의 광각 렌즈로 손꼽히는 21미리 비오곤이다. 렌즈 후면이 필름면 근처까지 바짝 붙는데 이로 인해 왜곡 억제력이 우수하다고 한다. 사실 개인적으로 렌즈의 광학적 성능을 논할 전문적 지식도 없고 대형 인화를 자주 하지도 않기에 성능을 체감할 경우가 많지는 않다. (자가 인화를 하던 시절이 그립다) 


하지만 그토록 많은 사람들이 칭송하는데는 이유가 있을 것이란 '종교적 신념'으로 사용하고 있으며 결과물 역시 언제나 만족스러웠다. 21미리라는 화각이 다소 부담스러울 때도 있지만 적응되자 의외로 편안하고 시원한 화각이었고, 스냅에서도 상당히 편리한 면이 있다. 깊은 심도로 인해 초점 맞춤에 신경을 덜 써도 되고 어차피 외장 파인더로 구도를 잡으니 어둠침침하고 흐린 카메라의 파인더도 상관이 없었다. 감도 400이상의 필름을 넣고 조리개 팍 조이고 돌아다니다 게눈 파인더로 보고 그냥 찰칵 하면 끝이다. 부드러운 조리개와 묵직하면서 적당한 저항이 느껴지는 초점링, 견고하게 체결되는 마운트의 조작감까지 단연 최고다. 




M의 그림자만 벗어난다면 행복하다.

콘탁스에 대해 혹평하는 이들은 대부분 M형 라이카를 사용하는 이들이다. M시리즈를 한번이라도 사용해본 사람이라면 아마 대부분 비슷할 것이다. 다행히 나는 라이카보다 콘탁스를 먼저 사용했기에 어둡고 작은 뷰파인더가 불편한지 몰랐고(안경을 안쓰기에 가능했을 수도..) 유럽식 셔터스피드 다이얼도 상관없었다. 자그마한 크기에 반짝이는 크롬 코팅이 더해진 멋진 디자인과 금속제 셔터막이 내주는 카랑카랑한 셔터소리와 양가죽의 부드러운 질감은 시각적 청각적 촉각적 만족을 주는데 부족함이 없었다. 라이카 M을 부러워하지 않고 충분히 만족하며 콘탁스를 휘두르고 다녔던 시절이 참 즐거웠고 60년이 다된 카메라를 지금도 사용하고 있다는 사실에 새삼 감탄했었다. M과 비교하자면 부족한 부분이 없지 않은 카메라지만 패자와 약자에겐 어차피 조금은 너그러운 잣대를 들이대는게 보통의 심리가 아닐까. 기백만원을 주고 산 카메라가 아니기에 '그래 괜찮네.' 그렇게 만족하면 행복해질 수 있다.




꼽사리로 등장하는 나의 Leica M3. 한번은 써보고 죽자며 뒤늦게 들였는데 의외로 받아들고 나서 별 감흥이 없었다. 한 롤도 찍기 전에 'Elmar가 좋아봐야 Sonnar 보다 못할 거 같은데 그냥 다시 팔아버릴까?' 하며 고민을 꽤 하긴 했었다. 



그리고 Robert Capa


브레송이 라이카와 자연스레 연상되는 작가라면 콘탁스를 사용한 작가로는 단연 로버트 카파가 유명하다. 스페인 내전부터 2차세계대전과 베트남전쟁까지 전장을 주로 누빈 그에게는 콘탁스의 편리함이 크게 어필했던 것일까. 한 때 카파에 푹 빠져 그의 사진집을 주구장창 보던 시절도 있던 나였기에 그가 사용했던 카메라를 쓰고 싶었던 것은 당연한 수순이기도 했다. 





미군 공수부대 점프 수트를 입은 카파(왼쪽)와 조지 로저(오른쪽)가 얘기를 나누고 있는 사진. 카파의 목에 걸린 Contax II가 보인다. 그는 노르망디 상륙작전 당시 가장 피해가 컸던 오마하 해변에서 목숨을 내놓고 귀중한 상륙작전 1진의 모습을 기록으로 남겼고 그 날의 소중한 기록은 훗날 '라이언 일병 구하기' 상륙작전 씬을 연출하는데 결정적 자료가 되기도.. 





카파가 남긴 마지막 컷. 1차 베트남 전쟁 중이던 1954년 5월, 노르망디 해변에서도 무사했던 그의 운명이 다한 날이 찾아왔다. 정찰 부대를 따라 이동하던 카파는 사진을 찍기 위해 지프에서 내려 움직였고 얼마 뒤 지뢰를 밟고 쓰러졌다. 그의 손에는 Contax IIa와 Nikon S가 들려있었다고 한다.





카파의 사진집과 내 콘탁스들. 교환렌즈를 갈아끼우는 것이 귀찮다는 이유로 21mm Biogon용 바디를 하나 더 들여 2대가 되었다. 




역사상 다시 나올 수 없는 카메라에 대한 애도


역사는 승자만 기억한다고 하지만 패자의 비장한 이야기에 더 많은 관심이 가고 대중적으로 선호되지 않는 것을 소유할 때는 더 많은 애착이 가기 마련이다. SEIKO의 쿼츠 시계가 스위스 기계식 시계 산업을 고사 직전으로 몰아붙여 인하우스 무브먼트를 만들던 명가 여럿을 망하게 만들었 듯, 니콘, 캐논 등의 일본 메이커들로 인해 어차피 자이스이콘, 그리고 콘탁스의 명줄은 그리 길게 가지 못했을 것이다. 제품 원가와 생산 효율만을 앞세우지 않고 장인 정신을 쏟아내던 마지막 시대를 장식한 콘탁스라는 명기는 라이카와 굳이 비교하지 않아도 그 자체로 아름답고 훌륭한 카메라로 기억되기 충분하다.


내게 와있는 2대의 콘탁스는 서독 슈트르가르트에서 태어나 60년의 세월동안 전 세계 어디에서 누구의 손에서 무엇을 찍다가 나에게 왔을까? 오랜 세월에도 곱게 늙은 상태로 별 탈없이 내 손까지 온 얘들의 마지막 주인은 내가 아닐까 생각해본다. (오버홀 해줘야 되는데..)



마무리 안되는 사용기는 몇몇 작례들을 늘어놓으며 슬쩍 끝내겠다. 2010년 이후 한동안 필름으로 사진을 안찍다보니 다 예전 사진;





2008.03 부산 / 21mm 4.5 Biogon / TMY





2008.03 부산 / 50mm 1.5 Sonnar / 400TX





2008.03 부산 / 21mm 4.5 Biogon / TMY





2008.03 부산 / 50mm 1.5 Sonnar / 400TX





2008.03 부산 / 21mm 4.5 Biogon / 400TX





2007.08 대구 / 50mm 2.0 Sonnar / Delta100





2007.10 경주 / 50mm 2.0 Sonnar / Agfa ULTRA100





2007.11 포항 / 50mm 2.0 Sonnar / Agfa ULTRA100





2007.12 포항 / 50mm 2.0 Sonnar / Reala



2007.12 포항 / 50mm 2.0 Sonnar / Reala





2007.12 포항 / 50mm 2.0 Sonnar / Reala





2007.12 포항 / 50mm 2.0 Sonnar / Reala





2007.12 포항 / 50mm 2.0 Sonnar / Reala





2007.12 포항 / 50mm 2.0 Sonnar / Reala





2008.02 청도 / 50mm 1.5 Sonnar / Autoauto200





2008.02 포항 / 21mm 4.5 Biogon / TMX





2008.03 포항 / 21mm 4.5 Biogon / 400TX





2008.05 나가사키 / 21mm 4.5 Biogon / 400TX





2008.05 나가사키 / 21mm 4.5 Biogon / 400TX





2008.05 구마모토 / 50mm 1.5 Sonnar / 400TX





2008.09 경주 / 21mm 4.5 Biogon / Agfa ULTRA100




2008.10 포항 / 21mm 4.5 Biogon / RVP





2010.03 포항 / 21mm 4.5 Biogon / TMX





2010.03 포항 / 21mm 4.5 Biogon / TMX





2015.07 경주 / 50mm 1.5 Sonnar / TMX





2015.07 경주 / 50mm 1.5 Sonnar / TMX





2009.01 포항 / 50mm 1.5 Sonnar / 400TX





2015.09 경주 / 21mm 4.5 Biogon / APX100





2015.09 경주 / 21mm 4.5 Biogon / APX100




-끝-
















Posted by [Photo-Nomad]

댓글을 달아 주세요



티스토리 툴바